Copyleft… ¿Hay confusión?

Foto: compartir es bueno / Ana Belén Ramón

En estos días en que he estado cerrando contratos de edición con distintos autores, de forma individual o colectivos, se han dado algunos momentos de confusión respecto al copyleft. Los mas comentado han sido que: “el copyleft es una forma de oposición a las leyes de propiedad intelectual” y “que pasa con mis derechos, quién los gestiona“… Confusiones habituales, pero que no son las únicas.

Estamos en un momento en que por un lado el copyright está implantado, por decirlo de una manera clara, en el ADN de toda la cadena de valor del libro: Autor/a, agentes, editoriales, distribuidoras, librerías y público. Y por otro lado, en Internet se hablaba mucho de la cultura libre y el copyleft, muchos de ellos asociados o mezclados con el movimiento Creative Commons, teniendo sus licencias como las únicas. Pero se olvida que solo dos de ellas (BY-SA y BY) son licencias libres y sólo la primera es una licencia copyleft.

La sensación que tengo es que no se ha explicado con claridad que es el copyleft. Se empezó a usar -incorrectamente- el término copyleft para identificar de forma difusa a una especie de movimiento, que se le tenía como anti copyright, otras el de descargar gratis, que no libre y otras el de luchar contra el canon digital. Pero casi nunca la de generar obras culturales libres. En esos años en España el término copyleft perdió completamente el sentido original, y lo peor, nunca nadie supo indicar cuál era el significado nuevo.

Richard Stallman fue el creador del término copyleft con un objetivo muy preciso, que no tiene nada que ver con la lucha contra la propiedad intelectual. Es todo lo contrario, las licencias de software libre (o CC) no pueden funcionar sin propiedad intelectual, aún menos el concepto copyleft que ni siquiera puede imaginarse sin las leyes de derechos de autor.

Durante el período de creación de la primera licencia libre de GNU/Free Software Foundation, se reflexionó y estudió sobre las condiciones que debía tener el software libre: copia libre, uso libre, modificación y distribución de la obra derivada. Había otras licencias de software que cumplían (y cumplen con esas características), BSD es la más conocida, pero existe también el “dominio público” que permite hacer cualquier cosa con la obra. Pero tenían un problema y que podía ser perjudicial si se quería atraer a programadores para formar una comunidad: los programas desarrollados con estas licencias podían ser modificados y redistribuidos de forma no libre.

Stallman se encontró con ese problema, por lo que tuvo la gran idea (un genialidad legal) de agregar una cláusula que impedía que ocurriese esto, es decir, que obligaba a que todas las obras derivadas de una obra libre fuesen también libres. A este concepto y su implantación en licencias le llamó copyleft, pero no porque fuese contra las leyes de derechos de autor (copy-right) sino porque usaba esas mismas leyes para un objetivo contrario (de allí la broma copy-left) al que fueron diseñadas: en vez de restringir el acceso a las obras se usaban para asegurar que fuesen siempre libres.

En resumen, copyleft es una cláusula -no obligatoria- de licencias libres (como GPL en software, o CC by-sa para obras culturales) para asegurar que las obras derivadas se distribuyan con las mismas condiciones de libertad que la original. Punto. No es una lucha contra el copyright, ni por bajar obras gratuitamente sin autorización del autor, ni luchar contra el canon, ni odiar con toda tu alma a Sinde o Wert al mismo tiempo que se hacen alabar a Kim Dotcom.

Entiendo que la lengua evoluciona y que no tiene por qué mantener el significado original de las palabras (aunque haya sido creada sólo veinte años atrás), pero es que nadie es capaz de definir exactamente cuál es el significado alternativo y más moderno de copyleft… Tal vez ese sea un camino para andar.

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